Angleterre | Un week-end dans le Kent

Depuis quelques années, je rêvais de retourner en Angleterre. Une idée qui me trotte dans la tête depuis que je suis ado : à l’époque, ma correspondante m’avait invité chez elle à Londres et j’avais passé une semaine incroyable à découvrir la ville à ses cotés. Cette immersion dans la culture et la vie anglaise a été un de mes meilleurs souvenirs de vacances !

Cet été, nous avons passé une semaine dans le nord de la France, plus précisément dans le Pas de Calais sur la jolie Côte d’Opale. C’était donc le moment ou jamais de faire un crochet dans le Sud de l’Angleterre ! A la base, on avait prévu d’y passer une semaine mais un problème mécanique sur la voiture nous a contraint à réduire notre séjour à deux jours. Comme on ne voulait pas annuler cette petite escapade, on a quand même traversé la Manche … Et on ne l’a pas regretté un seul instant !

— Lire l’article sur notre séjour dans le Pas de Calais

Pour ce court séjour, direction le Kent dans le sud est de l’Angleterre, entre la Manche et la Tamise. Besoin de changer d’air ? C’est LA destination idéale pour un week-end So British improvisé en prenant le ferry ou l’Eurotunnel. Surnommée le « Jardin de l’Angleterre », ce comté est connu pour sa beauté naturelle et ses campagnes anglaises. Retour sur ces deux jours en famille en vous présentant nos endroit préférés ainsi que nos bonnes adresses à voir et tester.

 

Découvrir le Kent en famille sur deux jours


— Randonner sur les White Cliffs of Dover

Avant même de poser un pied en Grande-Bretagne, la première chose que nous apercevons au loin sont les North Downs et les falaises blanches de Douvres. Haute de 110 mètres, elle doit sa couleur blanche à la craie et le silex qui la compose. Il y a d’ailleurs de belle balades à y faire en passant par le Centre des visiteurs du National Trust entre la campagne anglaise, les collines verdoyantes et la côte de craie blanche.

A l’est sur 5 km, marchez jusqu’au phare de South Foreland, les plages de galets de Langdon Bay et Crab Bay. A faire par beau temps pour apercevoir les côtes françaises.

— Découvrir la ville de Canterbury

Cette petite ville du sud de l’Angleterre est notre coup de coeur ! Canterbury a ce petit je-ne-sais-quoi qui nous a donné envie de revenir à une période moins estivale.

Pour commencer, nous avons remonté la Sun Street / Burgate en direction de la superbe cathédrale, impossible à rater d’ailleurs. Cette rue commerçante se trouve dans le centre-ville, on y trouve des boutiques sympas, des pubs pour se poser et de belles façades à colombages colorées. Tout ce que l’on aime !

D’après quelques guides touristiques, l’intérieur de la Cathédrale de Canterbury vaut le détour. Nous l’avons visité malgré la remise de diplôme universitaire qui avait lieu ce jour là. C’était étrange de côtoyer tous ces universitaires et ces familles bien apprêtées réunies pour cet évènement. On avait l’impression de se retrouver dans un film !

Il faut savoir que la cathédrale Christ Church fait partie du patrimoine mondiale de l’UNESCO. Construite en 597, cette église chrétienne est la plus ancienne d’Angleterre et est aujourd’hui le siège de la Communion Anglicane. Depuis quelques années, elle est en rénovation mais cela ne nous a pas empêché d’admirer la beauté des lieux :  l’enceinte est stupéfiante notamment la crypte et le nef. C’est d’ailleurs dans cette même cathédrale que le meurtre de Thomas Becket eu lieu en 1770.

En sortant, nous avons remonté la rue piétonne du centre-ville, la Hight Street. On a beaucoup aimé ce coté vieillot de la ville avec ces jolies boutiques et ses ruelles animées. D’ailleurs si vous avez l’occasion de passer la nuit dans le coin, testez la visite guidée nocturne avec Canterbury Ghost Tour pour découvrir tous les mystères de la ville et ses petits fantômes …

Pour une bouffée d’oxygène, nous avons rejoint les magnifiques jardins de Westgate gardens. Situés au coeur de la ville, ces jardins cachent une vieille tour en pierre qui se trouve être le « Lors Mayor House », le bureau du maire, qui occupe l’ancienne résidence familiale Williamson (les propriétaires de la tannerie historique de la ville pour être exact).

On peut facilement se balader quelques heures dans ce parc fleuris, en longeant les écluses et le canal ou bien le long des sentiers.

Autre activité à ne pas manquer : faire un tour en barque sur le canal de la rivière Great Stour. Généralement les guides sont des étudiants du coin qui nous amènent dans des coins moins fréquentés tout en nous expliquant l’histoire de la ville. Une balade bucolique et originale à découvrir en famille.

× Alice and the Hatter
29 A St. Margarets Street, Canterbury | Site internet
Ce salon de thé est vraiment incroyable, et qui plus est original ! Décoré sur le thème d’Alice au Pays des Merveilles, les lieux nous ont totalement transporté que l’on soit petit ou grand. Leurs cupcakes et leurs gâteaux sont à tomber notamment leur carrot cake. Une belle adresse qu’on vous recommande si vous voulez gouter avec vos enfants.

 

 

 

× Hardys
1 Hight Street, Canterbury | Site internet
Si vous êtes un grand gourmand (comme nous), ce magasin de bonbons devrait vous plaire ! Une véritable caverne d’Ali baba : beaucoup de choix, il y avait même de vieux bonbons qu’on retrouve plus de nos jours et le personnel est super accueillant. Bref de quoi repartir les poches pleines avec les enfants.

Il en existe plusieurs dans la ville mais le mieux est de se garer au parking de Castle Street, assez proche du centre ville. Il se situe au niveau du grand rond point au sud. L’heure coute environ 1 à 1,5 £. Sachez que pour entrer, c’est un lecteur de plaque. Il n’y a pas de ticket délivré. Pour payer, il faut rentrer votre plaque mais le soucis c’est que pour les véhicules français, le lecteur enregistre mal les lettres et les chiffres. Je vous dis pas le stress quand il nous a indiqué ne pas trouver notre voiture … En fait il confondait les « O » avec les zéro. Bref, on a réussi à sortir après une bonne frayeur.

— Se perdre dans les jolies ruelles de Sandwich

Autre petite ville médiévale à découvrir d’urgence : Sandwich. Au Moyen-Âge, elle faisait partie des Cinq-Port chargés de protéger l’île en raison de sa proximité avec la mer. Aujourd’hui encore en nous promenant dans les ruelles, on peut y voir de vieilles demeures charmantes où la brique se mêlent aux façades colorées.

Les noms des rues donnent le ton : No Name Street, Short Street ou encore Knightrider Street … Un peu comme la ville d’ailleurs, tiens savez vous d’où elle tient son nom ? Du Comte John Montagu de Sandwich, joueur de cartes invétérés, qui réclama une tranche de boeuf entre deux tranches de pain grillé lors d’une partie bien tardive.

Ne manquez pas la petite promenade le long du Rope Walk qui borde le chemin bordant les anciens remparts et la pittoresque Eglise de St. Clements.

— Remonter le temps au Leeds Castle

Alors si vous êtes des fans de la série Downton Habbey, il faut absolument visiter le château de Leeds Castle. Construit en 1119 près de Maidstone, ce château fut la résidence royale d’Henry Tudor et sa femme Catherine d’Aragon, puis de Lady Baillie. En arrivant, on ne se doute pas un instant de ce qu’il se cache à l’orée des arbres. En suivant un des sentiers, on découvre cet imposant château qui repose au beau milieu de ses douves.

Une visite qu’on vous recommande notamment son labyrinthe, le magnifique parc et ses jardins à la française sur 200 hectares et la visite guidée à l’intérieur du château.


Faire la traversée France / Angleterre
avec DFDS Ferry

A partir de 100 € A/R suivant les horaires
(pour une voiture, 2 adultes et 2 enfants)

Pour rejoindre l’Angleterre depuis Calais, nous avons fait le choix de prendre un ferry pour embarquer notre voiture avec nous. Nous avons eu la chance de pouvoir tester les services de la compagnie de ferry DFDS qui relie de nombreux ports dans toute l’Europe, notamment Calais / Douvres.

L’embarquement s’est très bien déroulé, nous sommes venus 1h en avance pour passer les formalités de douane et de contrôle. Puis nous sommes montés à bord assez rapidement, en laissant la voiture dans les entrailles du bateau, nous avons rejoint le pont pour profiter de la vue. La traversée dans les deux sens s’est fait sans encombre, en même temps, tout est prévu pour accueillir et divertir les enfants avec une superbe aire de jeux. On n’a même pas vu le temps passer (à savoir qu’elle dure à peu près 90 minutes).

En tout cas, on vous recommande chaudement DFDS pour rejoindre l’Angleterre pour leur professionnalisme, leur accueil et les services proposés à bord notamment pour les familles.


INFOS PRATIQUES
× Asford International Hotel
Simone Weil Ave, Ashford TN24 8UX, Royaume-Uni | Site internet | A partir de 90€ la nuit
Un très bel hôtel moderne et de qualité situé en périphérie d’Ashford. Le personnel est au petit oignon, les chambres propres, très spacieuses et confortables. Il y a un espace, spa, jacuzzi et piscine ouvert jusqu’à 21h. Petit déjeuner anglais servis dans le restaurant. Un peu cher pour un budget famille avec la chambre double.

× Inter Hotel Haut’Aile
ZAC les Terrasses, avenue des Longues Pièces, 62231 Coquelles | Site internet | A partir de 58 €
Cet hôtel est un très bon point de chute après un retour d’Angleterre en ferry. Aux portes du tunnel sous la Manche, pas très loin du port ni trop près. Situé dans une zone industrielle très calme, cet hôtel moderne est récent et surtout respectueux de l’environnement. Les chambres sont agréables, grandes et joliment décorées. Et en plus, on y mange bien que ce soit le soir ou au petit-déjeuner. Le tout à des prix plus que raisonnable, nous on valide !


Nous tenons tout particulièrement à remercier Marion de Pas de Calais Tourisme pour cette jolie collaboration, Visit Kent et DFDS pour la traversée. Néanmoins, nous restons libre dans nos propos et le choix des photos. 


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A très bientôt sur le blog,

Marjo & Nico

 

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3 commentaires

  1. Comme c’est magnifique !!! On oublie trop souvent mais l’Angleterre, c’est super beau aussi ^^
    Je ne connaissais pas le village de Sandwich, ça a l’air trop mimi mais rien que pour le nom j’y serais allé :)
    Les photos sont vraiment superbes et ça me donne envie de retourner en Angleterre.
    Un bel article ensoleillé :)

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